Scarfolk es una ciudad en el noroeste de Inglaterra que no progresa más allá de 1979. En su lugar, toda la década de 1970 se repite infinitamente. En Scarfolk, los rituales paganos se combinan a la perfección con la ciencia; La “hauntología” es una asignatura obligatoria en la escuela, y todos sus habitantes deben estar acostados antes de las 8 p. m. porque tienen una fiebre leve perpetua. Los “hechos”, en general, dejan de ser válidos a partir del 22 de febrero y habitualmente se recomienda a la población que no salga a hacer muñecos de nieve en caso de holocausto nuclear.

“Visite Scarfolk hoy. Nuestra prioridad número uno es mantener a raya la rabia”.

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El pasado 15 de marzo, el diseñador gráfico y escritor Richard Littler, actual alcalde de Scarfolk, ponía su proyecto Scarfolk Council en intermission. Cinco años antes, había nacido como un blog donde su autor construía, a través de anuncios públicos, una ciudad atrapada en el tiempo, cuyo reloj se resetea a finales de 1979 y regresa a comienzos de los 70. En cada nuevo post, Littler nos daba a conocer una ciudad repleta de aspectos tan sorprendentes como inquietantes. Littler se ha encargado de crear todas las ilustraciones, textos e incluso la música a lo largo de todo este tiempo. Abundante merchandising ha servido para financiar tan singular proyecto en algunos momentos de este último lustro. Debido a diferentes problemas para cobrar de las empresas responsables que está encontrando, Richard Littler ha decidido poner en marcha una modesta campaña de crowdfunding (micromecenazgo) en gofundme.com: “Si has disfrutado el blog de Scarfolk en la última media década quizás consideres hacer una donación ahora. Establecí el objetivo en £ 1 porque el sitio requiere que incluya una cantidad, pero no tengo un objetivo específico en mente; Estaré agradecido por cualquier donación que me ayude a recuperar algunas de mis pérdidas y / o pagar los costos legales futuros.

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En el número del 10 de junio de Orbital Operations, el muy recomendable newsletter de Warren Ellis (el novelista y guionista de cómic y cine británico, no el músico australiano), Littler publica una carta en la que repasa un poco el origen de su proyecto mientras nos habla de las particularidades de su Scarfolk:

Scarfolk es una ciudad inglesa estancada para siempre en la década de 1970. También podría funcionar de forma paralela al presente de alguna manera porque hay “filtraciones”: ideas y eventos compartidos ocurren en ambos momentos simultáneamente. Scarfolk es en lo que podríamos habernos convertido o tal vez sea hacia donde nos dirigimos.

El gobierno es alegremente totalitario con un amigable giro hacia el ocultismo y lo oscuro. Eso es lo que votaron las personas, las personas a las que se les permitió votar. A nadie se le ha lavado el cerebro, torturado, encarcelado o experimentado con él. Honestamente. Vale, quizá algunas personas pueden haber sufrido alguna cirugía no solicitada del lóbulo frontal realizada por el Instituto femenino de la ginebra y el circulo de amigas del punto (Women’s Institute’s gin & knitting circle) a instancias del alcalde de la ciudad de Scarfolk, pero unicamente gente mala. En su mayoría malas personas. Son de esperar algunos pequeños errores cuando política, ciencia y lo sobrenatural se mezclan libremente.

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He estado trabajando en Scarfolk por poco más de cinco años. Incluso agregué “Alcalde de Scarfolk” a mi CV y aunque mi descripción de trabajo incluye “detección de pensamiento municipal, director de la junta de electrificación de agua, taxidermia cultural, supervisión del aquelarre de menores de 10 años y erradicación turística”, una vez contactó conmigo a través de LinkedIn una agencia de reclutamiento especializada en colocaciones en el servicio civil que quería saber si estaría interesado en solicitar uno de los trabajos en el gobierno local que ofertaban. Pensé: “Qué diablos!” y presenté la solicitud. No conseguí el trabajo. 

A juzgar por el panorama político actual, solo puedo suponer que encontraron a alguien que era aún menos responsable y tiene un recuento de cuerpos más alto.

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Scarfolk surgió porque comencé a reflexionar sobre lo menguante y fragmentario de la memoria de mi infancia de los 70. Pero no pensaba en ABBA, los pantalones acampanados o Fiebre del Sábado Noche: estaba mucho más interesado en todo aquel ephemera absorbido pasivamente y la inquietud que impregnaba el período: imágenes y sonidos televisivos, perturbadoras películas de información pública, atonal y atmosférica “library music”, olvidados programas de televisión para niños y libros con temas inquietantes.

Luego, cuando me convertí en un expatriado, mi interés por la memoria personal se amplió a la memoria cultural. Las patrias siempre se ven muy diferentes desde el exterior. Eso, junto con el hecho de que me encontraba esencialmente sin voz (tanto tiempo fuera del Reino Unido, ya no se me permitía votar en las elecciones ni, de hecho, el referéndum de la UE), me encontré ocultando comentarios políticos y culturales en los mensajes de Scarfolk . Los hechos y la ficción propagandística siempre han sido unos compañeros descarados en Scarfolk, mucho antes de que llegaran los rigores de la política actual. No siempre es fácil determinar cuál es cuál. A quién le importa hoy en día. Scarfolk es un verdadero ‘hecho alternativo’.

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El blog de Scarfolk fue adaptado en un libro llamado Discovering Scarfolk. En la actualidad Richard Littler trabaja en un segundo libro, The Scarfolk Annual, que se publicará el próximo año.

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