Jacob Riis (1849 – 1914), fue un danes que con 21 años emigró a los Estados Unidos y allí, tras pasar por miserias, trabajos ocasionales de peón, carpintero, albañil o vendedor, logró convertirse en un hombre importante no solo en su tiempo, sino también en la posteridad.

Jacob Riis, el inicio del fotoperiodismo / Cóctel Demente

En 1874 comienza a trabajar en el “Brooklyn News” y luego en 1877 llega al “New York Tribune”, ademas de hacer como corresponsal para diarios daneses, siempre desempeñando la función de  reportero policial, lo que le serviría junto con su propia experiencia, para publicar en 1890 su primer libro “Como vive la otra mitad“, donde incluye, entre otras, fotos nocturnas de los barrios más pobres de la ciudad, siendo pionero en el uso del flash de magnesio.

Jacob Riis, el inicio del fotoperiodismo / Cóctel DementeJacob Riis, el inicio del fotoperiodismo / Cóctel DementeJacob Riis, el inicio del fotoperiodismo / Cóctel DementeJacob Riis, el inicio del fotoperiodismo / Cóctel DementeJacob Riis, el inicio del fotoperiodismo / Cóctel DementeEste libro muestra el hacinamiento, la pobreza, la explotación infantil y las insalubres condiciones en que vivían personas, que como él, habían emigrado en busca de nuevas oportunidades. El documento impactó al comisionado de policía Theodore Roosevelt,  que promovió importantes reformas sociales, haciendo del libro y su autor el iniciador de la fotografía como denuncia de las injusticias sociales.

Fuentes consultadas:  Smithsonian Magazine | Wikipedia